القائمة الرئيسية

الصفحات

اخبار المشاركات

قنوات المريخ: دراسة مقنعة للخداع الجماعي في تاريخ العلوم

 قنوات المريخ: دراسة مقنعة للخداع الجماعي في تاريخ العلوم


قنوات المريخ: دراسة مقنعة للخداع الجماعي في تاريخ العلوم

نادرًا ما يتم تذكر العلماء الذين يتبنون نظريات يتبين أنها خاطئة بعاطفة من قبل الجمهور أو من قبل إخوانهم العلميين. ومع ذلك ، فإن هذا لا ينطبق على بيرسيفال لويل الوسيم ، الثري ، والمفصّل بشكل رائع ، سليل سلالة بوسطن والرجل الذي أنشأ مرصدًا فلكيًا في أريزونا لغرض صريح وهو دراسة أقرب رحلة على الأرض حول الشمس ، جارنا الكوكبي المريخ.

كان بيرسيفال لويل هو من زرع فكرة أن الكوكب الأحمر تتقاطع فيه القنوات بعمق في الوعي الأمريكي ، مضيفًا لاحقًا أن هذه القنوات من المحتمل أن تكون من صنع كائنات ذكية. سيكون من الصعب المبالغة في تقدير كيف سيطر هذا الخيال على أمريكا في مطلع القرن العشرين. انتشر كالنار في الهشيم في الصحف والمجلات والكتب. أصبحت قنوات المريخ قصة العصر.

كان بيرسيفال لويل شخصية محبوبة في عام 1900. ويرجع الفضل في ذلك إلى أنه ربما فعل الكثير لجلب الأفكار الثورية الناشئة في ذلك الوقت لعلوم الكواكب إلى انتباه الجمهور أكثر من غيره من كتاب العلوم المميزين في عصره. كما نشر ثلاثة كتب نالت استحسانًا كبيرًا في غضون اثني عشر عامًا: كوكب المريخ في عام 1895 ؛ المريخ وقنواته عام 1906 ؛ والأكثر طموحًا على الإطلاق ، المريخ باعتباره دار الحياة في عام 1908.

نحن نعلم اليوم أنه لا يوجد شيء على سطح المريخ يشبه عن بعد القنوات المصممة هندسيًا. فكيف ولماذا تبنى الكثير من رجال العلم البارزين في جميع أنحاء أمريكا فكرة كانت خاطئة جدًا؟ كيف ، في الواقع ، نشأ الجدل حول قنوات المريخ وتطور؟

استحوذت علي هذه القصة المقنعة والغامضة للغاية عن العلوم في أوائل القرن العشرين مرة أخرى (كانت المرة الأولى عندما كنت مراهقًا في الستينيات) من خلال سحر مشروع جوتنبرج وأرشيف الإنترنت عندما قمت بتنزيله على جهاز Kindle وعلى سطح المكتب الخاص بي ، نسخ من إدوارد س. مورس ، المريخ وغموضه (بوسطن: 1906) ، ليتل براون.

بدأت الحكاية الغريبة في الربع الأخير من القرن التاسع عشر عندما تم الإبلاغ عن خطوط غريبة على سطح المريخ من قبل عالم فلك إيطالي محترم ، جيوفاني شياباريللي ، الذي رأى ما يبدو ، في تلسكوبه الصغير ، قطعًا مستقيمة على طول السطح. من الكوكب. أطلق عليهم اسم "كانالي" في حسابه المنشور عام 1877. تمت ترجمة الكلمة الإيطالية "كانالي" بشكل خاطئ إلى الإنجليزية على أنها "قنوات" ، على الرغم من أن كلمة "كانالي" تعني في الواقع "القنوات". التمييز أمر حاسم ، لأن "القنوات" هي عمل التجوية والطبيعة (أو يمكن أن تكون) بينما "القنوات" يصنعها الرجال فقط.


كان إدوارد مورس ، وهو عالم فلك شغوف بالحيوية ، صديقًا عزيزًا لبيرسيفال لويل وغالبًا ما كان ضيفه في أريزونا وماساتشوستس. قراءة مورس أسهل من قراءة لويل لأنه نزيه ومنطقي. يقدم كلا الجانبين في كل حجة. كان بيرسيفال لويل ، على الرغم من كونه كاتبًا مبهجًا ، رجلاً تمسك به فكرة ثابتة ، وهو انشغال شديد لدرجة أنه لا يمكن تبريره. وهكذا أصبح بيرسيفال لويل متعصبًا ، وغالبًا ما يصنع المتعصبون قراءة صعبة ، خاصة عندما تم الكشف عن أخطائهم ، بعد سنوات ، بشكل صارخ ولا جدال فيه.

حاول مورس رؤية القنوات بنفسه:

كتب: "لقد تم تمكيني من مراقبة المريخ كل ليلة لمدة ستة أسابيع تقريبًا من خلال منكسر [لويل] الذي يبلغ قطره 24 بوصة" ، وهو آخر وربما أفضل تلسكوب صنعه [ألفان] كلارك ، مثبتًا في واحد من أكثر التلسكوبات ثباتًا الغلاف الجوي في العالم وعلى ارتفاع فوق مستوى سطح البحر يزيد عن 7000 قدم.

"تخيل دهشتي واستيائي عندما رأيت لأول مرة قرص المريخ الجميل من خلال هذا التلسكوب الرائع. ليس خطًا! ليس علامة! يمكن مقارنة الكائن الذي رأيته في المظهر فقط بالفم المفتوح لبوتقة مليئة بالذهب المصهور. "


يا لها من عبارة رائعة: "فم بوتقة مفتوح مملوء بالذهب". لكن لا توجد قناة واحدة ، ولا حتى خط يشبه القناة.

من المهم لغير علماء الفلك إدراك مدى صعوبة رؤية المريخ في تلسكوب مزروع على الأرض. هذا ليس بسبب المسافة. يتعارض كوكب المريخ مع الأرض كل 780 يومًا. إذا كان أيضًا في الحضيض (بمعنى أنه الأقرب إلى الشمس في مداره الإهليلجي) ، فإن المريخ لا يبعد سوى 35 مليون ميل. على الرغم من أن هذا قد يبدو بعيدًا ، إلا أنه قفزة برغوث في الروافد الشاسعة لنظامنا الشمسي. كانت مشكلة علماء الفلك في ذلك الوقت ولا تزال تشوهات ناتجة عن غلافنا الجوي.

عندما التقطت مارينر 4 من ناسا صورًا للمريخ في عام 1965 (بعد 49 عامًا فقط من وفاة لويل) ، لم تُرَ أي قنوات. بحلول عام 1969 ، كان كل من Mariner 6 و Mariner 7 قد رسموا خرائط تقريبًا لكوكب المريخ. اليوم ، حتى طلاب المدارس الثانوية يمكنهم الوصول إلى الخرائط الطبوغرافية للمريخ التي تحل كل كائن على سطح الكوكب في حدود بضع بوصات.

للأسف بالنسبة لبيرسيفال لويل المسكين ، فإن الحكم على قنوات المريخ هو الجدل: لم يكن لويل مخطئًا فحسب ، بل كان مخدوعًا بشكل مذهل. في الواقع ، كان الجدل حول قنوات المريخ واحدًا من أكثر الأوهام العلمية السائدة والمضللة والخاطئة.

حصل المريخ على تغطية حماسية في وسائل الإعلام في عصر لويل - الصحف والمجلات اللامعة (يمكن للمرء أن يتخيل فقط كيف ستضيف دورة إخبارية على مدار الساعة ومنافذ تلفزيونية شهيرة مثل The History Channel إلى الهرجاء). سرعان ما قفز كتاب الخيال العلمي الأوائل ، وعلى الأخص إدغار رايس بوروز ، على متن فرضية "المريخ الأذكياء" ، وابتكروا أعمالاً مقروءة على نطاق واسع مثل أميرة المريخ ، معالجته الخيالية للحياة على الكوكب الأحمر (كان بوروز قد أسس شهرته بالفعل. بين القراء باعتباره والد طرزان من القردة).

كيف حدث كل هذا ؟ 

كانت هناك ثلاثة عوامل مهمة تعمل على قبول العديد من الشخصيات البارزة لفكرة خاطئة مثل القنوات على المريخ ، ناهيك عن القنوات على المريخ التي بنتها كائنات ذكية.

الأول كان السماحة التي غطت الرجال الذين اعتنقوا النظرية ، وخاصة تلك الخاصة بقائدهم بيرسيفال لويل نفسه ، الرجل الذي بدا وكأنه جزء من عالم عظيم ولديه جميع المؤهلات الصحيحة.

والثاني يتعلق بالتقنية الرائعة التي استخدمها لويل في رسم خرائط القناة. تجسد هذا بشكل صارخ في تلسكوب Clark Refractor الرائع (والجذاب للغاية!) ، وهو تلسكوب مذهل. ظهرت صور التلسكوب العملاق في كل حساب صحفي للقنوات.

العامل الثالث كان له علاقة بظاهرة تسمى "الرؤية" ، وربما كان العامل الأكثر حسماً على الإطلاق. لا تزال مشكلة "الرؤية" هي لعنة علم الفلك المرتبط بالأرض.

لنبدأ مع بيرسيفال لويل الرجل: تم أخذ أفكار لويل على محمل الجد لأن بيرسيفال لويل كان أخطر الرجال. تخرج في عام 1876 من كلية هارفارد (حاصل على شهادة في الرياضيات) ، وألقى محاضرة مبكرة في العشرينات من عمره ، والتي كانت تعتبر متقدمة بشكل ملحوظ في ذلك الوقت ، حول الفرضية السديمية لتشكيل النجوم ، وهي نظرية نعرف اليوم أنها صحيحة تمامًا. اعتقد أساتذته وزملاؤه على حد سواء أنه رائع ، ولسبب وجيه.

مما أثار استياء لويل ، بعد أن جعله والده الثري بجامعة هارفارد يدير مصنع قطن لمدة خمس سنوات. في وقت لاحق ، ترك لويل لأجهزته الخاصة ومتابعة دراسة المريخ ، أنشأ (ودفع ثمنه من ثروته الشخصية - يبدو أن الأمريكيين لديهم مودة غريبة للرجال الأثرياء الذين يتابعون وظائف علمية!) مرصدًا فلكيًا يعتبر هذا اليوم من أفضل ما في أمريكا. كانت التكنولوجيا المتطورة في جوهرها ، وهي تلسكوب سمح لويل بتكبير صور المريخ بمقدار خمسمائة.


في الهواء الرقيق لقمة جبلية صغيرة ، مارس هيل ، على ارتفاع 7200 قدم فوق مستوى سطح البحر بالقرب من فلاغستاف ، بنى لويل مرصده المسمى باسمه ، وهو مرفق يضم أكثر الأدوات الفلكية تقدمًا في عصره ، Clark Refractor ، والذي ساعد لويل في تصميمه في عام 1894. تم تصنيع الجهاز في عام 1896 من قبل المهندس المحترم ألفان كلارك ودفع ثمنه 20 ألف دولار من أموال لويل ، وتم شحن الجهاز بالقطار من ماساتشوستس إلى أريزونا في صناديق. لا يزال قيد الاستخدام اليومي ، على الرغم من أنه اليوم بشكل أساسي كأداة تعليمية.


إن Clark Refractor هو قطعة رائعة من الهندسة العلمية. العدسات الموضوعية الكريستالية المقترنة (تلك الموجودة في الطرف "الكبير" والتي تشير إلى النجوم) يبلغ قطر كل منها قدمين ، أرضيًا تمامًا بحيث يتم تشكيلها لتفاوت يقاس بأجزاء من المليون من البوصة. غلاف التلسكوب عبارة عن أنبوب نحاسي مصقول يبلغ عُشر طول ملعب كرة القدم.


هناك طريقة بسيطة للتفكير في Clark Refractor وهي كزجاج تجسس للقرصنة ، لكن يبلغ طوله 32 قدمًا ، ويزن ستة أطنان ، وله عدسة ضخمة لتجميع الضوء في مقدمته بقدميه! في جوهرها ، هذا هو كل ما في الأمر ، على الرغم من وجود جميع أنواع الوظائف الإضافية والحشوات والأدوات التي تضيف إلى قدرتها على جمع الضوء من بعيد في التفاصيل.


كان كلارك ، وقت تركيبه ، أكبر وأقوى تلسكوب غربي نهر المسيسيبي. نظرًا لأنه مُثبَّت بشكل مثالي ومتوازن في إعداداته ، على الرغم من أنه يزن 5400 كيلوجرام ، يمكن لأي يد بشرية تحريكها بسهولة. ويعتبر من أفضل تلسكوبات ألفان كلارك.


في عام 1930 ، كان كلارك هو الذي استخدمه كلايد تومبو لاكتشاف "الكوكب" بلوتو (وتم تعيين اسم "بلوتو" جزئيًا لأن الحرفين الأولين ، PL ، هما أيضًا الأحرف الأولى لبيرسيفال لويل). في أواخر عام 1969 ، كان رسامو الخرائط في سلاح الجو الأمريكي ينشئون خرائط مفصلة للغاية لقمرنا باستخدام كلارك الموقر. كانت هذه الخرائط لا غنى عنها لرواد الفضاء في برنامج أبولو ، وهو جهد ناسا الذي وضع البشر الأوائل على القمر. يبدو كلارك الرائع جزءًا من تلسكوب رائع!


إذن لدينا الكاريزما الشخصية وسمعة لويل ، وسقوط كلارك المنكسر ، وأخيرًا لدينا مشكلة "رؤية" ، القضية التي قد تكون الأكثر حسماً في فهم الهلوسة الجماعية التي أصابت أمريكا.

الرؤية هو مصطلح يستخدمه علماء الفلك في الفن لصعوبة رؤية الأشياء من الأرض من خلال التلسكوب. على سبيل المثال ، سيقول أحد علماء الفلك "كانت" الرؤية "ممتازة الليلة وأنجزت الكثير من العمل ؛" أو بدلاً من ذلك ، "عدت إلى المنزل مبكرًا وقرأت كتابًا لأن" الرؤية "كانت مروعة جدًا هذا المساء."


تنجم مشاكل "الرؤية" أساسًا عن جلد الغلاف الجوي الذي يحيط بكوكبنا مثل المحيط الغازي ، وطبيعته السائلة ، وحقيقة أن الغاز ، مثل الزجاج ، يكسر الضوء (أي أنه ينحني). الدوامات والتيارات في الهواء نفسه ، ناهيك عن السخام المعلق ، والرماد البركاني ، والأوساخ ، وتشوه وتغيب حتى الأشياء القريبة.


يمكن بسهولة تجربة هذا التشوه الذي يحدث في "الرؤية" مباشرة في أي يوم حار في ساحة انتظار السيارات: الصور المتلألئة للسيارات والمباني هي بالضبط المشكلة التي يواجهها علماء الفلك كل ليلة. التغييرات في كثافة الهواء الناتجة عن درجة الحرارة والحركة الجزيئية تجعل الغلاف الجوي يتصرف تمامًا كما تفعل شظايا الزجاج ، مما يؤدي إلى انكسار الضوء وتشويه الصور إلى حد كبير.


حتى على ارتفاع 7200 قدم فوق مستوى سطح البحر ، كما هو الحال في Mars Hill في أريزونا ، حيث كان معظم الغلاف الجوي أقل بكثير منه ، كان على لويل وزملاؤه أن يتعاملوا كل ليلة مع مشاكل "الرؤية".


بدأ إدوارد مورس تجربته الشخصية بعقل صافٍ وإدراك كامل للمزالق التي تواجهه:

"لقد كنت متحيزًا إلى حد ما فيما يتعلق بوجود القنوات من خلال تعليقات المراقبين المتقطعين ، الذين لم يتمكن الكثير منهم ، بالمناسبة ، من رؤيتهم مطلقًا ، وإنكار وجود أي شخص آخر على الإطلاق ، شرع على الفور في اقتراح نظرية لشرح وجودهم! حريصًا على تجنب أي تحيز في هذه المسألة ، لقد رفضت بشدة السماح للبروفيسور لويل أو مساعديه باقتراح المكان الذي قد أجد فيه قناة أو علامة على القرص. "


عندما أجرى مورس ملاحظاته الأولى عن المريخ ، كما رأينا سابقًا ، بعيدًا عن رؤية القنوات ، لاحظ مجرد مرجل من الضوء الذهبي. ضع في اعتبارك أيضًا هذه اللمحات الكاشفة من مذكراته:


"14 مايو. منتصف الليل. شاهد كوكب لأول مرة. قرص مضيء جميل بظلال من نغمة مرئية بشكل خافت. غطاء القطب الجنوبي أبيض ومرئي.


"15 مايو. تفاصيل معينة مميزة بما يكفي لتوضيح المناطق المظلمة ، وفي بعض الأحيان خط أو خطين."


كان إدوارد مورس بإخلاص أمام العدسة العينية لتلسكوب كلارك العملاق كل ليلة لمدة ستة أسابيع. بحلول منتصف يونيو ، سجلت مذكراته تجربة بصرية مختلفة جدًا:


"12 حزيران (يونيو)" الرؤية "الضعيفة إلى حد ما على الرغم من أن بعض المناطق المظلمة ظهرت بتميز ملحوظ. ألاحظ كل يوم تحسنًا طفيفًا جدًا في اكتشاف الخطوط. يتم الآن التعرف على العلامات التي تم وضعها سابقًا بصعوبة كبيرة."


لم يمض وقت طويل قبل أن يرى مورس ما أفاد به الآخرون أيضًا. يجب أن نسأل أنفسنا ما إذا كان هذا يخبرنا عن علم النفس البشري وسلوك المجموعة أكثر مما يخبرنا عن علم الفلك أو الحياة على الكواكب الأخرى؟ اقتنع مورس في النهاية ، مثل بيرسيفال لويل ، بأن القنوات موجودة على المريخ ، على الرغم من أن كلمة "لغز" في عنوان كتابه تشير إلى أن الشكوك ربما ظلت قائمة.


ذهب بيرسيفال لويل أبعد من مورس. أسرته آلاف الساعات في ضوابط كلارك ، رسم مئات الرسومات التخطيطية للقنوات ، كل منها أكثر تعقيدًا من السابقة. أمضى لويل بقية حياته (حتى وفاته عام 1916) في محاولة لوصفها بمزيد من التفصيل. وقد كتب أن القنوات "تجري لآلاف الأميال في اتجاه ثابت ، بقدر نسبيًا من لندن إلى بومباي ، وبعيدًا في الواقع من بوسطن إلى سان فرانسيسكو".


ثم اتخذ لويل قفزة أكبر ، حيث افترض وجود مخلوقات حكيمة لابد أنها بنت هذه الأعمال العظيمة.


ولذا ربما لدينا الآن نظرة ثاقبة حول كيف أصبحت قنوات المريخ واحدة من أكثر الأوهام الخاطئة بشكل مذهل في تاريخ العلم الحديث. لكي نكون منصفين ، لم يتمكن معظم علماء الفلك في فترة لويل من رؤية أي قنوات ، وقد أعرب العديد من علماء الفلك البارزين عن شكوكهم بشأن القنوات (أقل ذكاءً من المريخ!) في الانتقادات العلنية لعمل لويل. لكن أفكار لويل ترسخت في المخيلة العامة. وبقوا هناك على الأقل حتى الحرب العالمية الثانية.


يقول مورس نفسه بشكل جميل:


"بالنسبة إلى شخص غير مقتنع بوجود بعض علامات النشاط الذكي في المريخ ، فإن الاقتراحات التي تم تقديمها لحساب بعض المظاهر على الكوكب ستبدو سخيفة.


"من ناحية أخرى ، إذا وجد نفسه متفقًا مع أولئك الذين يعتقدون أن العلامات هي نتيجة جهد ذكي ، فإن له ما يبرره في استخدام العلامات الاصطناعية المختلفة لسطح الأرض كمعايير للمقارنة في شرح العديد من علامات غريبة على كوكب المريخ ".


فرانك كريزا مؤلف كتاب The Race For Timbuktu ، الذي نشرته Harper Collins في عام 2006:

reaction:
واتس اب الكاسر الذهبي